无人机的“CPU”——供应链

发表时间:2017-08-11 作者: 佚名  来源: 世界经理人
关键字:供应链 无人机 
供应链是无人机企业的运营核心,它能决定企业的成本、产品的质量与交期,而这三个因素恰恰是硬件制造企业的灵魂。

  十年的创业经历仿佛没有在这位“持续创业者”的脸上留下痕迹,深圳市星图智控科技有限公司(以下简称星图智控)CEO张庆旗早在2006年就开始在智能硬件制造领域创业。硬件制造行业有很多发展难点、痛点,张庆旗能够成功躲避这些大大小小的“坑”、在无人机行业发展得风生水起,正是得益于他所积累的关于供应链管理的知识和经验,他更一语中的地指出“供应链就是硬件制造型企业的核心”。
 

  稳中求胜
 

  与其他许多选择在互联网领域创业的年轻一代不同,张庆旗在硬件制造领域不断向纵深发展。他坚守“以产品打动消费者”这种较为传统的商业模式,这要求他稳扎稳打地去思考、去拼搏。
 

深圳市星图智控科技有限公司 CEO 张庆旗
 

  图1 深圳市星图智控科技有限公司 CEO 张庆旗
 

  张庆旗的团队在2012年开始研发无人机的飞控系统,飞控系统就是无人机的CPU(中央处理器),而这一开始,就整整投入了三年时间,在这三年中无论有多少企业风风火火的加入无人机整机研发队伍,他们始终在专心钻研飞控系统。之所以忍耐了这么长久的蛰伏期,是因为张庆旗始终认为,无人机整机的研发和生产是非常有难度的,如果没有过硬的技术作为积累和支撑,企业很难在无人机行业获得长久发展。在没有对自己的飞控系统有足够的信心之前,张庆旗毅然决定绝不贸然进入无人机整机市场。
 

  在研发进行了一年之后,创业团队初见规模。张庆旗团队研发的产品大多对口国外的DIY玩家,因为其实在2015年无人机整机成品爆发式涌现之前,许多国外的玩家都是自己购买电池、机架、飞控系统来进行组装,他们正是瞄准了这一部分玩家的需求。三年之后,在累积了5万片CPU的销量基础上,张庆旗团队所研发的飞控系统的稳定性、质量保障以及国外用户的口碑都已在业界颇有名气。于是,他们在2014年底进军成品无人机市场。
 

  无人机市场越来越红火,消费者对无人机的了解和需求在提升,无人机行业迎来了第一波的爆发。星图智控凭借着沉淀后的过硬技术积累,在2015年初完成了天使轮融资,2015年中完成了A轮两千万人民币的融资,2016年底又获得了7200万人民币的融资。融资成功,对于企业和张庆旗而言无疑是鼓舞人心的。但是,对于突然变得“富有”的张庆旗而言,他没有为公司物色一个位于市中心的、看起来更加体面的办公地点,而是将资金重点投入到了研发中,目前公司的规模大约有近一百人,其中大约70%属于研发团队。热衷于阅读历史的张庆旗身上有着一份异于同龄人的稳健,他说笑到最后的人往往没有那么多噱头、往往更在乎细节。他始终坚信无人机行业是非常重技术的行业,唯有当技术不断提升的时候,产品才能不断的更新迭代。
 

  行业先锋
 

  星图智控在今年5月发布的新产品“时光(moment)”,正是通过技术上的创新,解决了无人机产品当前的痛点问题,实现了产品的重大突破。
 

  当前,消费者对无人机是有着极大兴趣的,但是为什么无人机始终难以成为普通消费品呢?首先,使用无人机受到地域条件的限制——必须在很空旷的场地才可以使用,否则容易与人或建筑物发生碰撞;第二,操作无人机是有难度的,即使无人机本身的智能系统能够辅助飞行安全,但是操作者若没有一定的飞行知识,还是会存在操作失误带来的危险隐患;第三,无人机的价格普遍偏高,消费级的无人机售价一般在三千元人民币左右,对于普通玩家而言,购买这种一年才使用几次的产品是需要再三斟酌的。所以,无人机仍属于使用率低、专业度高的一种高端消费品,离真正的大众消费还存在一定的距离。
 

  针对这样的特点,张庆旗将“时光”定义为一款“空中相机”,主打卖点为“3E”,即“Everybodycanplay,everywherecanplay,everybodycanafford”。也就是围绕着无人机对飞行地域要求高、操作难、价格高这三个特点,打造一款“在哪都能飞”、“谁都能飞”、“谁都买得起”的新产品。此款产品被认为是消费级无人机的升级,只重400克的机身由网罩全封闭,不论在室内或室外飞行,即使与物体或人碰撞,也不会发生危险。在操作飞行时,只需点击手机上的相关APP,就能够控制起飞,并且配合视觉识别人工智能的功能,能够对操作者进行“跟拍”。这台产品的定价1499人民币,进化为相机品类后,成为更贴近消费者的产品,不再是专业玩家的专属。
 

  将视线拉回2015年,星图智控在这一年环球资源香港电子展上首次亮相,打开了国际市场,受到Brookstone等大型零售商和买家的青睐,大约出售了两万台无人机。而2015年收到融资的无人机创业企业有近百家,但是到2016年底,真正还在市场中活跃的企业,竟只有十家以内。大量的资本、初创企业、甚至大品牌企业进入到无人机行业后发现,原来无人机与手机不同,不是大量的资本投入就能带来巨大的收益。
 

  因为无人机制造最大的难点在于技术,很多企业低估了无人机整机的生产难度,忽视了无人机集成上的复杂性。无人机在运行时,整个机身处于高频的震动状态,这就可能会将一些细微的松动环节放大,造成一系列连环的故障。星图智控认识到这一点,将质量管理测试流程分为制版、初步组装、室内试飞、室外试飞、包装前试飞和包装后抽测等六步。
 

  美国厂商Gopro发布的无人机产品Kama,在发布两周后就被全部召回,原因就是其中的两台无人机在飞行中突然断电并掉落。可见飞控系统的成熟对产品的长线发展是至关重要的,星图智控坚持三年研发飞控系统的意义也就凸显了出来。
 

  以星图智控为代表的一批无人机创新型制造企业,未来的发展也同样面对着重重挑战。对于无人机等新兴行业而言,如何不断拓展应用边界、形成可持续的市场空间,是整个行业走向成熟面临的最大难点。同时,在原创技术的排他性方面,为了避免行业中出现低端仿制、过度竞争乃至产能过剩的局面。像星图智控这样的年轻企业,需要花大力气设立足够高的技术门槛阻挡竞争对手,并有足够的技术积累来保持这样的优势。
 

  作为企业灵魂的供应链
 

  “供应链是无人机企业的核心,它能决定企业的成本、产品的质量与交期,而这三个因素恰恰是硬件制造企业的灵魂。”张庆旗说道。基于在硬件制造领域的创业经验,张庆旗带领企业在实践中不断夯实供应链管理在无人机企业中的地位。
 

  作为企业管理者,张庆旗认为供应链管理能力是不可或缺的领导力。首先,企业管理者要懂得如何挑选供应商,比如在选择与企业配合的模具厂时,企业从一开始就找像富士康这样的大企业合作,是否考虑到企业在起步初期能否承担高昂的开模成本?星图智控从第一代产品开始就非常重视供应链的挑选问题,认真审视哪些选材必须要达到高标准(如电池、马达、电芯),在保证产品优质选材的同时,哪些环节又可以进行成本控制。其次,企业管理者要善于挑选适合的生产商和代工工厂,在挑选时,要结合特殊情况来考虑,避免出现代工工厂的订单量突然增多导致延后出货的问题。为了保障产品能够占领市场先机,这要求生产商能够与企业达成默契的配合。“一旦‘选择’与‘配合’都做好了,那么产品爆发的阶段就不远了。”张庆旗说道。
 

  张庆旗特别用“在商言商”来形容他所认为的健康的供应商关系。2016年底,由于国家对环保要求的提高,市场上出现了纸质包装大量缺货的情况。这种情况下,对于供应商而言,首先考虑供货给平时付款准时、信誉好的企业,而从前那种“吃饭喝酒式”的供应商关系已经不适用于现在、也不适用于深圳这座城市。“磨合与供应商关系的最好方式就是让他赚到钱、拿到钱。”基于这样的认识,星图智控一直对各个供应商保持着良好的付款记录,双方以此建立了良好的信任关系。因此,面对纸质包装严重缺货的情况,即使在星图智控没有预付款的前提下,包装供应商也做到了优先向星图智控供货。
 

  除此之外,张庆旗还有一套有效的“金三角式”供应商管理方法。他将所有同一类别的供应商都准备了三家,分别是一家承担70%份额的供货量、一家承担30%份额的供货量、一家作为预备,即重点培养一家、辅助一家、备用一家。这种安排方式能够有效保证当某一家供应商出现特殊情况时,辅助的供应商就可以及时补缺。并且,每一年定期轮换三家供应商的位置,让供应商们保持在一种竞争的动态环境中,避免“一家独大”,产生惰性。在这样的安排下,张庆旗培养了许多共同的供应商“战友”,协同应对挑战。
 

  如果用比喻的形式来描述供应链在企业中所扮演的重要角色,那么供应链就像是一棵枝叶繁茂的大树,“大树”的主干是供应商们,为了保持这个链条的健康生长,稳定的“水分”和“土壤”是必不可少的——也就是企业带给供应商们实际收益和经营诚信。换一种说法,如果把这个链条拉长到市场端,那么企业自身就成为了大树的主干,供应商就是根基,而企业所服务的客户则是枝叶,只有树根足够健康,才能够输出优质的产品给客户。可以说,企业是依托众多的供应商而生存的,需要供应商支持企业的产品落地。
 

  数十年以来,中国制造业从一开始的低附加值的代工,逐渐演变到如今领先世界的高科技制造水平。不论在出口销量还是研发实力上,中国制造的无人机都已经稳稳占据了国际市场第一的位置,成为了顶级产品的代表。张庆旗坦言,他们在与买家的相处中,甚至还多了一些“骄傲”与“强势”——客人要先支付定金,才能排队购买他们的产品。随着产品科技含量和质量的提升,中国企业的话语权开始增大,这对中国硬件制造业而言是巨大的突破,也为未来发展奠定了坚实的基础。

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